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Deporte

Desde las épocas más tempranas de la historia del deporte nacional figuran las personas de los litorales Caribe y Pacífico, quienes han ejercido un protagonismo especial en la consolidación de la práctica del fútbol, del béisbol, del boxeo y del atletismo.

Poco a poco, las diversas modalidades deportivas se popularizaron y alcanzaron una verdadera dimensión nacional. Surgieron entonces las asociaciones oficiales como medio para dar organización a las nacientes disciplinas. Sin embargo, el empuje y apoyo que requería semejante empresa sobrepasó las capacidades de los distintos gobiernos y autoridades deportivas, que no supieron corresponder el brío de cientos de jóvenes que, por generación espontánea, lograron descollar en el ámbito nacional e internacional en sus respectivos campos.

Al extenderse la práctica de muchos deportes, y frente a la incapacidad del Estado para brindar la ayuda necesaria, las juventudes de sectores populares asumieron el compromiso de sacar adelante sus sueños de gloria y hacer que el deporte colombiano adquiriera un sitio en el contexto mundial. Las regiones que más han contribuido a la construcción de ese sueño son aquellas donde predomina la población afrocolombiana. Un ejemplo fehaciente lo constituye la Liga de Fútbol del Departamento del Valle del Cauca, la que ha aportado más jugadores a los diferentes seleccionados nacionales y de la que ha salido el mayor número de figuras que participan en los escenarios del fútbol internacional. En el atletismo también brillan figuras como María Isabel Urrutia. De igual manera, el boxeo y el béisbol en Colombia han encontrado su semillero en los pobladores afrocolombianos de las ciudades y pueblos de los litorales.

Desde hace tiempo los jóvenes colombianos han asumido la práctica del deporte como una estrategia de ascenso social. Esta actitud se justifica, en parte, porque falta un apoyo real del Estado en la consolidación de una política clara en el ámbito regional y nacional, que permita a todos los deportistas contar con espacios dignos de formación, con orientadores, entrenadores, implementos y, sobretodo, con ayudas económicas que eviten la deserción de muchos de ellos.

En el deporte de nuestro país son muchos los afrocolombianos que han sobresalido. En su mayoría gente de origen humilde; personas que durante su niñez y su adolescencia pertenecieron a sectores donde la pobreza, la marginalidad, la discriminación y la falta de oportunidades estaban a la orden del día. Paradójicamente, estos hombres y mujeres afrocolombianos se han convertido en héroes de la sociedad que los ha excluido. Sus triunfos encierran vidas repletas de historias de marginación y racismo. Tal es el caso de las carreras deportivas de Delio "Maravilla" Gamboa, Willington Ortiz, Antonio Cervantes "Kid Pambelé", Jorge Eliécer Julio, Édgar Enrique Rentaría, Gilmar Mayo Lozano, Norfalia Carabalí y casi todos los personajes que componen estas páginas.

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Deporte. Capítulo completo

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Bibliografía: Deporte

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